Desideratacows.jpg

Inscriptie in de kathedraal van Baltimore (Max Ehrmann, 1927)

Wees kalm temidden van de haast en het lawaai; bedenk welk een vrede er kan heersen in stilte.

Sta op goede voet met alle mensen, maar zonder jezelf geweld aan te doen.

Zeg je waarheid rustig en duidelijk, en luister naar anderen, zelfs als zij saai en onwetend zijn; ook zij hebben hun verhaal.

Mijd luidruchtige en agressieve mensen; zij belasten de geest.

Als je jezelf met anderen vergelijkt, zou je ijdel kunnen worden of verbitterd, want er zullen altijd kleinere en grotere mensen zijn dan jijzelf. Verheug je over wat je hebt bereikt, evenals over je plannen.

Houd belangstelling voor je werk, hoe nederig dat ook moge zijn: het is een werkelijk bezit in het wisselend fortuin van de tijd.

Betracht voorzichtigheid bij al je zaken, want de wereld is vol bedrog. Maar laat je niet verblinden voor de bestaande deugd: veel mensen streven hoge idealen na, en overal is er heldendom in het leven.

Wees jezelf. Veins vooral geen genegenheid, maar wees evenmin cynisch over de liefde. Want bij alle dorheid en ontgoocheling is zij eeuwig als het gras.

Volg de loop der jaren met gratie, verlang niet naar een tijd die achter je ligt. Kweek geestkracht aan om beschermd te zijn bij onverwachte tegenslag. Maar laat je gemoed niet verontrusten met een spookbeeld. Vele angsten worden uit vermoeidheid en eenzaamheid geboren.

Volg een gezonde discipline, maar wees daarbij zacht voor jezelf. Je bent een kind van het heelal, niet minder dan de bomen en de sterren. Je hebt het recht om hier te zijn. En of je er nu iets van begrijpt of niet, het heelal ontvouwt zich toch zoals het hoort.

Heb daarom vrede met God, hoe je je Hem ook voorstelt. En wat je werk en je aspiraties ook mogen zijn: bewaar vrede met je ziel in de lawaaiige verwarring van het leven.

Met al zijn klatergoud, zwoegen en vervlogen dromen is dit nog steeds een prachtige wereld. Wees waarachtig. Streef naar geluk.

'Discretion is the salt, and fancy the sugar of life; the one preserves, the other sweetens it.' - Bovee